興信所と探偵の違いと歴史

「夫が浮気しているようだが証拠もなく浮気相手もわからない」

「妻や夫や子供が家出した」

「娘の結婚相手が浮気していないか、借金をしていないか、素行が心配だ」

「雇用するに値する人物なのかどうか」

「ストーカー被害に遭っているが、相手が誰だかわからない」

「自分の部屋の会話を誰かに盗聴されているようだ」

「仕事の取引先として信用できる法人なのだろうか」

等、人生においてさまざまな問題で多くの方が悩まれていると思います。

悩みを解決するための相談先、探偵・興信所

そのような時、どこに相談していいのか迷う方は多いと思います。

何か調べようと思ったときに思いつくのは、探偵社、探偵事務所、興信所のいずれかではないでしょうか?

電話帳を見ても「探偵」と「興信所」は同じカテゴリーにあるので、まったく同じ意味のようにも思えてなりません。

実は「探偵」と「興信所」は、成り立ちの歴史が違うと言われているのが一般的な解釈です。

今回はそれぞれの成り立ちの歴史を見てみようと思います。

探偵興信所の歴史

西洋の影響で日本にも興信所が誕生

日本では西洋諸国同様、産業革命が起きた明治維新以降に商工業が盛んになったという時代背景があり、これが日本の興信所の成り立ちにおおきく関連してきます。

商工業が盛んになると企業間の取引が重要視されて、取引先が「信用できる会社かどうか」を調べる信用調査の需要が急増したことが興信所のニーズを引き出しました。

日本初の興信所『商業興信所』

そんな中、我が国初の興信所が誕生しました。

1892年(明治25年)外山脩造が大阪に設立した『商業興信所』です。

外山脩造は当時の日本銀行理事であり、『商業興信所』は日本銀行と大手銀行グループの共同出資で設立されました。

外山はアサヒビールの創業にも関わった人物ですが、1887年(明治20年)に米国とヨーロッパへ経済機関の視察に行った際に、強く感じたのがビール醸造事業と、信用調査機関の必要性でした。

有名信用調査会社の前身

そして同年、1892年には海外視察より帰国した民間人の白鳥敬之助が興信所『商工社』を創業します。

その後商工社は1933年5月に法人化して『株式会社東京商工興信所』となり、さらに戦後は1974年に商号変更し現在の「株式会社東京商工リサーチ」になりました。

歴史上の人物が関わった興信所

1896年(明治29年)には渋沢栄一が『東京興信所』を設立。

この『東京興信所』と前出の『商業興信所』は後の昭和19年(1944年)、戦時経済体制の中企業合同して『東亜興信所』になりました。

現在、信用調査会社最大大手の前身

さらに1900年(明治33年)には帝国興信所(現在の帝国データバンク)が設立されます。

創業者は元福岡日日新聞(現西日本新聞)記者の後藤武夫でした。

信用調査がメインだった当時の興信所

その後は1902年(明治35年)に内尾直二が『人事興信所』を、1906年(明治39年)には藤山雷太が『東京商業興信所』を開設しています。

いずれもその時代に需要の多かった企業調査、信用調査ができる「興信所」であったと言われています。

上記の設立の経緯や時代から読み取れように、当時の興信所の業務は取引先、つまり企業に対する信用調査がメインとされていました。

ほかの業務内容は企業関連としては雇用調査・人事調査、それ以外では結婚調査などが挙げられます。

以上紹介した創成期の興信所の中で、今でも活躍しているのが最大大手の『株式会社帝国データバンク(帝国興信所)』と『株式会社東京商工リサーチ(商工社)』です。

莫大な企業情報データを有する『大手信用調査会社』ならではの情報提供と、対象企業への取材調査を中心に業務を行っており、その分野でシェアの大半を占め、確固たる地位を築いてきました。

この二社は世間一般がイメージする興信所とは大きく異なります。

ちなみにKEN探偵事務所では企業信用調査を受けていますが、内容はデータ提供や対象企業への取材だけでなく、尾行・張込み・証拠撮影・聞き込みといった調査手法によって、より踏み込んだ深い裏側の情報収集を行っています。

東京日本橋に探偵事務所誕生

日本初の興信所『商業興信所』の設立から遡ること3年前、1889年(明治22年)東京日本橋に日本初の探偵社が誕生しました。

探この偵社の設立者は日本橋の士族・光永百太で資本金は1,000万円だったと言います。

「何事にかかわらず公衆の依頼を受け、秘密事件を探知して依頼人に報告する」という広告を出して集客していたそうです。

私立探偵そのものです。

明智小五郎のモデル名探偵岩井三郎

その4年後の1895年(明治28年)には、同じ東京日本橋に行動調査の依頼を中心とした探偵事務所が誕生します。

有名な『岩井三郎事務所』です。

所長の岩井三郎は元警視庁刑事で、警察時代に培った尾行・張り込み・聞き込みなど調査能力を活用し、さまざまな調査案件を解決していました。

その調査実績と名声はすぐに有力者の間に広がって行き、国から事件調査の依頼も来るようになりました。

その中でも有名なのがシーメンス事件というドイツ企業シーメンス社と日本海軍高官による贈賄事件。

大日本帝国政府からこの事件の調査依頼を受けた岩井三郎は、日清戦争当時カウンターインテリジェンス(防諜)任務で培った能力で、インテリジェンス(諜報活動)を行い、賄賂の証拠を集め事件解決に導きました。

またこれら大事件と同時に現在の探偵事務所同様、浮気調査や結婚調査、人探しなどの調査も行っていました。

おもしろいのは岩井三郎の名が落語家や歌舞伎役者のように襲名になっている点です。

2代目は太平洋戦争終結後から弁護士兼務で探偵事務所の経営を引き継ぎました。

そして1956年(昭和31年)以降は3代目にバトンタッチしたあと、自衛隊の前身である警察予備隊の情報将校に就任しています。

その後岩井三郎事務所は『株式会社ミリオン資料サービス』に社名変更して現在に至ります。

今や探偵と興信所は同義語?

このように「探偵」と「興信所」は成り立ち、経緯がちがい業務内容も分かれていました。

しかし戦後、時を経るにつれて「探偵」も「興信所」も取り扱い業務の違いが無くなってきます。

たとえば浮気調査・素行調査・人探しなどは探偵事務所だけでなく興信所も依頼を受けるようになりました。

また逆に信用調査を受ける探偵事務所も増えて行きました。

やがて探偵と興信所は事実上の同義語(語形は違うが意味は同じ言葉)になりました。

それは映画やテレビを見てもわかります。

たとえば今から39年前に大ヒットした映画、『蘇る金狼(79)』(主演松田優作)にこんなシーンがあります。

岸田森演じる「秘密興信所」の石井(殺しも請け負う人物)に捕まって脅される主人公朝倉(松田優作)が、身分を偽るときに言ったのが「私もあなたと同じ興信所の探偵なんですよ」というセリフ。

また映画『海よりもまだ深く(2016)』でも阿部寛演じる主人公は「山辺興信所」に努める探偵となっています。

このように探偵と興信所はまったく同じものとしてみなされています。

ただし帝国データバンクや東京商工リサーチなどの老舗の大手興信所は今でも信用調査専門で、浮気調査や人探しなどの探偵業務は行っていません。

それを踏まえると「探偵興信所」と「大手信用調査会社」に別れていると考えるのが適切です。

「探偵」か「興信所」よりも個々の業者の違い

このように現在では「探偵」も「興信所」もほとんど同じ意味で使われていますが、業者によって「浮気調査、素行調査」が得意であったり、元々「興信所」の業務を中心に行っていた業者は「信用調査、企業調査」が得意であったりと、個々に特色があります。

調査の依頼を検討している方はご自身の悩みがどういう調査の種類になるのか、その調査が得意な業者なのかどうかも、「探偵・興信所」を選ぶ一つのポイントになるかと思います。

ちなみに弊社「KEN探偵事務所」では、「浮気調査」を始め、「人探し」、「ストーカー対策調査」、「盗聴発見調査」、また結婚調査、企業調査などの「信用調査」もすべて網羅している総合探偵社です。

KEN探偵事務所では無料相談(年中無休)を受け付けています。

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